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美国为何允许荷兰ASML垄断光刻机,扼住芯片产业的咽喉?丨亿欧问答

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美国为何允许荷兰ASML垄断光刻机,扼住芯片产业的咽喉?丨亿欧问答

作者: http://www.katewhitecareers.com | 时间:2020-01-05

最后,美国通过源头端与需求端,双向控制ASML。 

就像所有的苹果手机,都是中国制造。

艰难重组,诞生荷兰 独特模式,利益早已捆绑 法律限制,自身无法垄断 源头与需求,双向控制 

ASML在技术研发方面汇聚了世界最前沿最顶尖的科技。ASML的一些重要部件来自世界很多国家,美国、德国向ASML提供超级精密的机械支持以及光学技术的支持,德国向ASML提供一些核心的配件支持,美国为ASML提供光源的支持以及计量设备的支持。 

这时ASMI找上门来要求飞利浦合作开发生产光刻机。ASMI(Advanced Semiconductor MaterialsInternational)是当时有名的一家半导体设备生产商。虽然ASMI兴冲冲而来,但没想到飞利浦已经对光刻设备心灰意冷。 

根据ASML、Canon和Nikon三家公司18年财报显示,三巨头半导体用光刻机出货374台,较2017年的294台增加80台,增长27.21%。而从EUV、ArFi、ArF机型的出货来看,全年共出货134台。其中ASML出货120台,占有9成的市场。 

而美国也正需要这样一个垄断企业来对抗日系、韩系以及追赶中的中国,所以美国不但不会打压,反而会更加促进ASML的市场占有率。 

随后,独特的合作模式给了ASML一线生机。ASML有一个非常奇特的规定,那就是只有投资ASML,才能够获得优先供货权,意思就是要求自己的客户要先投资自己才行。这样奇特的合作模式使得ASML获得了大量的资金,包括英特尔、三星、海力士都在ASML中有相当可观的股份,其中英特尔投资的金额十分惊人,高达25.13亿欧元。

可以说,最顶尖光刻机的制造已经不是荷兰一个公司的制造了,它集合了许多国家的技术支持。光刻机的生产以及升级现在已经是多个国家共同努力的结果了,而美国可以直接在源头端参与控制,比如最重要的光源技术来自美国的一家公司。 

与我们想象中不同,ASML为了能够在整个设备的不同部位同时获得世界上最先进的技术,ASML的光刻机中超过90%的零件都是向外采购的,这与他原来的对手,尼康和佳能是完全不同的。这样他们自身也可以腾出手来在部件整合和客户需求上做文章,从而在日新月异的芯片制造行业取得竞争优势。 

目前全世界能制造光刻机的国家和公司屈指可数,分别是一家独大的荷兰ASML,以及逐渐退出市场的日本Canon和Nikon。 

如果把这样的公司放美国国内可能会被拆分成至少两家公司,因为美国国内有反垄断法。 

回答这些问题,还要从ASML的诞生说起。 

笔者认为这其中有三点重要原因。 

可以说大半个半导体行业都是ASML一家的合作伙伴,形成了庞大的利益共同体。而ASML也可以说是家不折不扣美系资金企业,美国自然也会支持其发展。 

为什么ASML诞生在荷兰之后美国没有对其进行打压,甚至任由它发展到行业垄断,扼住芯片产业链的咽喉? 

首先,ASML早已和美国及以美国为首国家的企业形成了庞大的利益共同体。 

除此之外,美国掌握着世界芯片最顶端的芯片设计技术以及最完整的芯片产业链。光刻机是一种高度定制化的设备,只能为芯片服务,如果美国停止设计高端芯片,或者减少出货量,那么ASML的高端光刻机将毫无用处,需求端也是被美国牢牢控制着。 

在ASML成立不久后,他们很快就遇到了三大致命问题,一个是技术落后,飞利浦公司先前研发的技术在漫长的等待中已经过时,远不能满足客户要求;二是市场已经饱和,竞争非常激烈,强手如林,日本的Nikon、Canon等早已推出了自己的光刻机产品;三是资金严重匮乏。 

而且美国的芯片大厂很多都是ASML的股东和客户,因为ASML的技术已经很先进,所以美国完全没必要打压ASML,也没有必要研发自己的光刻机产品。 

ASML公司官方网站里的“Our History”里,用了“inauspiciously”这个词描写当时的情况,足见当时的处境危急。

经过ASMI多年软磨硬泡,飞利浦终于同意,于是双方在1984年4月共同成立ASML(Advanced Semiconductor Material Lithography),这家荷兰公司就这样诞生了。 

且更为关键的是,最先进的7nm制程的EUV光刻机只有ASML一家公司可以生产,再无第二家,如果想要生产最先进的芯片,就必须要和它合作。高端光刻机市场已经完完全全被ASML垄断。 

光刻机因其在芯片制造中的重要性及高难度,一直处于产业链风口浪尖的位置。 

  

芯片能否完全独立自主生产对一个国家的重要性不言而喻,而芯片制造过程中所用到的高端设备也一直是各国重点攻坚的项目。 

其次,由于法律的原因,美国必然不会打压ASML实现垄断。 

垄断高端光刻机市场的ASML是一家荷兰公司,这一事实可能打破了很多人固有的认知。芯片行业最强的不应该是美国么,为什么如此高科技的企业会诞生在荷兰?中国的国产芯片一直被美国打压封锁,为什么美国允许荷兰的公司扼住芯片产业链的咽喉? 

如果公司被拆分,这样人才技术就会不集中,研发起来慢,也可能浪费钱,造成产能过剩,而在荷兰就没有这种法律,所以比较方便操作。 

飞利浦从1971年开始,在此前开发的透镜式显影装备基础上,开发透镜式非接触光刻设备。虽然在1973年成功推出新型光刻设备,在整体性能研发方面取得一定成功,但由于成本高昂,且存在一系列技术问题,很难对外推广。同时,其他设备商在解决接触式光刻机的缺陷问题上用不同的技术路径取得了突破。于是,飞利浦计划要关停光刻设备研发小组。 

ASML前身是荷兰著名的电器制造商飞利浦光刻设备研发小组,这就决定了ASML的荷兰基因。 

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最后,美国通过源头端与需求端,双向控制ASML。 就像所有的苹果手机,都是中国制造。 艰难重组,诞生荷兰独特模式,利益早已捆绑法律限制,自身无法垄断源头与需求,双向控制